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逛戏引擎“跑途”之后

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豆豆决定停止开发《只兔2》。

《只兔2》的前作是2D像素风动作游戏(Game)《只兔:不灭的勇者》。因为玩法主打拼刀,设计上有独特的江湖风味,更新和修Bug也勤快,游戏(Game)尽管体量不大、宣发也有限,仍然收获了不少喜爱这类独立游戏(Game)的玩家。豆豆没有统计过具体的玩家数量,不过在TapTap(这也是他宣发的主要平台),《只兔》的关注量超过了232万。

《只兔:不灭的勇者》于2023年3月在Steam上线了完整版,目前(Currently)版本已经非常稳定。2024年1月,豆豆开始为续作做准备:画面升级,从像素风变成了2D位图,相应的绘图工作量也有所增加。但豆豆并不觉得有什么问题,因为他从2019年起,就一直用一款国产引擎“唤境”开发游戏(Game),从早起各种尝试,到后来的“只兔”系列,他已经对引擎能够达成的各种功能非常熟悉。

但他没有想到,偏偏是引擎出现了问题。今年(This Year)3月,豆豆和同样使用“唤境”的其他几位开发者发现,引擎的客服不再回复问题,官方网页无法顺利打开,下载渠道也从Steam下架。3月中旬,豆豆从内部工作人员口中得知,“唤境”很可能不会继续运营。

这使得开发者们陷入了一种焦灼的情绪。唤境引擎的特殊之处在于,使用它开发的游戏(Game),所有的数据打包都要通过引擎搭设的服务器在线进行(Carry Out)。不仅如此,玩家在本地下载游戏(Game)之后,每次打开都要进行(Carry Out)一次在线验证。如果引擎彻底终止运营,这些已开发和正在开发的游戏(Game)都会停摆。

目前(Currently),唤境引擎官方在公开场合依然保持着沉默。

《只兔2》的开发目前(Currently)只进行(Carry Out)了一小部分

“捷径”

打开唤境引擎网站,最醒目的地方写着它最大的卖点:无需编程,人人都能做游戏(Game)。不仅如此,作为一款国产引擎,它的所有教程、界面以及功能描述都是中文的,门槛非常低。这也是很多开发者最初选择它的原因。

2020年,豆豆接触到了唤境引擎,当时他还在读研究生。他是画漫画出身,曾经尝试用RPGMaker给自己的漫画做了一个剧情向的RPG游戏(Game)。后来,他并不满足于RPG这个类型,就转而去学GameMaker,也是一款主打2D游戏(Game)开发的免费引擎。

“但GameMaker需要编程,涉及到一些代码。我当时就很头疼这个。”豆豆说,“我就在网上搜,有没有和RPGMaker类似、但又能做其他类型游戏(Game)的引擎。”搜着搜着,他在B站上看到了唤境引擎的教程。

唤境引擎有多容易上手?“它把所有条件和动作都用中文描述写出来了,只要你逻辑够好,就能做出想要的功能。相当于你先选一个条件,再选一个动作,就可以完成一条事件。”豆豆举了一个例子:要达成游戏(Game)里的攻击掉血效果,只需要在条件里选择“某个东西和某个东西碰撞”,再在效果里选择“血量减1”,就能够完成这个事件。整个过程都是中文描述,没有任何理解门槛。而在其他引擎里达成同样的效果,很可能需要用到代码和函数。

使用者大雄也认同这一点。他的本职工作是一家公司的前端程序,在2020年“居家”期间对制作游戏(Game)产生兴趣,从而接触到了唤境引擎。“它本质上有点像那种少儿编程,用一种蓝图的方式把功能拼接在一起。”大雄说。在这种低门槛的前提下,不少主流的2D游戏(Game),像是卡牌、塔防、自走棋等等,唤境引擎达成起来基本都没有问题。

在宣传上,唤境引擎主打低门槛

“假如你是一个美术可能者策划出身的开发者,代码能力不是很强,就很适合用唤境去快速做一个Demo给投资商看,学生(Students)也可以用它做游戏(Game)项目给老师(Teacher)看。”大雄说,“当然,它也很适合纯‘小白’入门做游戏(Game)。因为不管用什么引擎,做游戏(Game)都得掌握两个基本技能。一是思维方式要符合游戏(Game)逻辑,二是对应引擎的用法,可能者说代码语言。唤境引擎不需要代码,但游戏(Game)逻辑和其他引擎是一样的。学会这个思维方式之后,转去别的引擎,只要学习对应的代码就行了。”

不过,大雄同样指出了唤境的问题。“它的功能太容易达到上限了。”他评价,“最大的短板就是只能做纯2D的内容,3D效果一点都做不了,也不能做联网功能。我后来碰到客户想要做比较商业化的游戏(Game)项目,就直接转向了Unity这样的商业引擎。”

从游戏(Game)行业内人才招聘和培养的角度来说,使用唤境引擎的经验在大部分厂商看来也不算有效。一些开发者用它做出了相当不错的作品(在唤境社区内部,《只兔:不灭的勇者》这样广受欢迎的作品被称为“头部产品”,在官网上做了重点展示),但如果以此类作品去应聘,用人单位不一定会认可背后的技术含量——因为使用它的确不需要太多技术。

在豆豆社交主页的评论区,持有类似观点的人也有不少。他们(They)认为,选择唤境引擎的开发者是“图方便”,自然(Nature)就要承担风险,只有学习使用目前(Currently)市面上受广泛承认的商业引擎(比如Unity)才是正经路子。而且大环境下,国产引擎的技术实力本就不足,不稳定也是自然(Nature)。

然而实际上,唤境引擎的受众当中,有相当一批人并不是以专职做游戏(Game)为目标的,所以才会被“无编程、易上手”这样的宣传吸引,没有意识去深究背后的风险。

与豆豆的经历类似,血樱也是漫画家出身,她使用唤境引擎的目的也与漫画有关。“2019、2020年左右,很大一批漫画网站状况不是很好,左砍右砍的,又没有稿费。我们(We)有一部分画漫画的找不到地方连载,又想把后续内容做出来,不少人就会选择做成AVG游戏(Game)。”血樱说。

刚开始,橙光是很多漫画家的第一选择。但橙光有明确条款,制作出来的成品版权归橙光而不是作者本人所有,这一点劝退了大部分作者。兜兜转转之下,排除了很多“用不明白”的引擎,血樱选择了唤境。

“当时最大的感觉就是官方教程做得特别完整,不用再自己专门找其他的地方学。”血樱说。起初,她跟着网页上的范例学习,后来又进了官方的“学习群”。群里有不同的游戏(Game)分类和级别,比如AVG初级班、AVG高级班。每个班会给学员发任务,学员做好了Demo,提交后就可以升级。如果遇到问题,群里还有一些技术人员“助教”在线答疑。

这些“助教”并不是唤境的员工,而是志愿者。大雄就曾经当过这种“助教”,他回忆,那时每星期都会有一两百个新人加群,十分热闹;但后来,由于官方功能迭代一直没有达成一些呼声很高的功能,不少通过唤境入门、逐渐掌握了更多开发技术的人,又逐渐放弃了它。

唤境引擎有较为详细的官方教程

大概花了1年时间,血樱用自己的漫画素材陆续做出了一些剧情片段,供她的读者尝试。不过很快,她放弃了唤境,一方面是因为她的工作重心还是在漫画方向;另一方面,她发现唤境并不适合做AVG,很多AVG的基础功能它都支持得不是很好。

比如说,AVG最重要的是立绘,但当血樱将透明底PNG图片置入唤境时,图片边缘总会有处理不干净的锯齿;AVG的立绘需要通过替换图层来改变人物表情,但唤境仅能支持“整图替换”。要达成这些额外的功能,还是得自己写命令。虽然不像写代码那么复杂,但时间长了,血樱还是觉得复杂。

“可能大佬能做出来吧,我们(We)那群菜鸟在群里就没有讨论(Discuss)出什么。”血樱说。

隐雷

对不同的用户群体来讲,唤境的优缺点都很明显。而所有使用者都面临着一个非常严重的问题,也是这次“引擎跑路”造成麻烦的根本:不论是开发者还是玩家,制作游戏(Game)还是体验游戏(Game),关键操作都需要使用官方服务器在线完成,一旦服务器关停,开发者不能继续制作游戏(Game),玩家也无法游玩以它开发的游戏(Game)。

同时,唤境引擎不开源。“所有东西都是封装好的,不是开源的。”大雄说,“这和RPGMaker、Godot这种老引擎,甚至Unity都不一样。如果官方‘跑路’,用户很难自己按照需求去理解和更改里面的内容。”

还有开发者担心数据安危——把自己的资源上传到服务器本身就带有一定风险,还可能产生原创图片、文字被侵权等问题。

不过,对于选择了唤境的开发者来说,他们(They)是在不同的条件中权衡。血樱并不把游戏(Game)当成本职工作,她对于上传资源至官方服务器的做法也有过顾虑,但比起橙光“扣下作品版权”等条款,唤境的要求也没那么不可接受。而且,她在制作游戏(Game)时并没有长远的打算,也不曾想过“引擎也会跑路”这件事。

豆豆在《只兔:不灭的勇者》变得大受欢迎之前,也很少考虑引擎的风险。而作品成功(Success)之后,他指望自己的游戏(Game)作为使用唤境开发的“头部产品”,面临的麻烦能够得到解决,“如果我的问题都没法解决,其他人就更没有办法了。”

“其实用户群体对于本地打包功能的呼声一直很高。不管是付费本地打包,可能者单次购买引擎的使用权都可以。”大雄说。然而,官方客服虽然与用户群体的联系还算积极,态度也不可谓不好,但他们(They)大多不懂技术,很少有用户能真正接触到唤境引擎的开发团队。

“之前唤境的迭代更新还是挺频繁的,一个月至少两三次吧,态度看起来很好。”大雄说,“但那些迭代都是一些比较细枝末节的地方,真正的痛点就是不给解决。”

不论如何,很多开发者依然选择继续使用它。至少在积极运营的那几年,唤境看起来真的“很良心”:3位开发者在提到收费问题时,不约而同地表示“不知道它靠什么盈利”。用了这么多年,他们(They)几乎没为引擎花过钱——引擎本体免费,打包和发布也不收费,所谓的“初级班”“高级班”等QQ群,更像是老用户充当志愿者给新用户帮忙。

不仅如此,官方提供的“唤境用户激励计划”甚至还给发布到指定平台、质量和热度达标的作品发钱,这项活动一直持续到2023年。豆豆靠《只兔:不灭的勇者》拿了几万元奖金,自称“小透明”的血樱也获得了数百元。

血樱对唤境盈利的唯一印象是付费素材库。“你可以花钱买积分,然后用积分去兑换里面的素材。”而那个素材库也不归唤境所有,更像是与其他平台进行(Carry Out)合作。血樱、豆豆和大雄都没有用过付费素材。

唤境官方曾在社交平台模糊地提过他们(They)期许的盈利方式

因为无法看出唤境如何盈利,在一些社交平台上,不乏从一开始就不信任这家公司的言论,有人认为,它看起来就像是行业泡沫期靠烧钱抢占市场、再考虑合理运营的产品,迟早有倒闭的一天。不管当初的判断是否符合事实,当下的事态的确在朝这个方向发展。

倒塌

唤境引擎的倒下并不是突如其来的。它更像是一个本就不太牢靠的木质建筑被慢慢蛀蚀,摇摇欲坠,原本住在里面的人只能陆续搬出来,等待着它最终垮塌。哪怕因为引擎本身的免费性质,开发者不会蒙受经济(Economy)损失,但他们(They)的作品确实陷入了“无家可归”的境地。

垮塌的迹象从2023年就开始了。9月,社交网站上已经出现帖子梳理唤境引擎过去1年的异常状况:更新停止,广告撤下,激励计划不再举办,训练营不收作业,课程QQ群不再有新学员毕业。

2024年2月,开发者们发现唤境官网短暂无法打开,后被修复。

2024年3月初,Steam上的唤境引擎下架,官方下载渠道关闭。

同月,有人公开在QQ群里提出要解包引擎,客服没有作出反应,似乎已经不再上班。

不久,有人发现一位唤境客服出现在另一个国产引擎GameCreator的开发者群中,同样担任客服。

唤境引擎的最后一次更新停留在2022年5月

唤境的10几个QQ群里愁云惨淡,开发者们开始行动起来,进行(Carry Out)有限的自救。因为不再有官方下载渠道,大雄和一些人把原来的旧版引擎放到了网盘里,供有需求的人下载。但这无法从根源上解决服务器的问题——要解决服务器问题,就要想办法把引擎解包,更改这方面的用法。但唤境的受众里本身就没有多少擅长技术的人,无人能够完成这项任务。

“大家其实没什么办法,引擎‘跑路’的事确实比较罕见。”大雄感到无奈,“其他一些主流引擎,比如RPGMaker、Godot,甚至是Unity,只要支持离线打包,还是能继续用。更何况这几个(引擎)本身就是开源的。”

“开发者没有应对措施。”血樱持有类似的观点,“我有个做AVG的朋友(Friend)正在发愁。她的游戏(Game)上了Steam,还是得通过唤境联网验证,现在很怕游戏(Game)以后打不开了。”

面对这种情形,豆豆采取了实际行动。购买《只兔:不灭的勇者》的玩家为数不少,如果因为引擎问题导致已经入库的游戏(Game)不能玩,“那肯定是一件特别不爽的事情”。他私下联系了唤境的一位联合创始人,得到的答复是——引擎遇到了经营困难,大概率会被放弃。

描述这次沟通时,豆豆表示“这人其实挺好的”,还解释了一些没能解决开发者痛点的原因。比如他们(They)的确考虑过做本地打包,也考虑过把引擎转成单次付费、本地使用的版本。但这些都没能达成,因为“和投资方无法达成一致”。最后,这位创始人只能给豆豆推荐一些其他的可替代引擎,比如Godot。

触乐尝试与这位唤境内部人士联系,但对方回复“不太方便说”。

豆豆就是在这时候中止了《只兔2》的开发,不想冒着风险继续投入可能沉没的成本。这件事还产生了额外的影响:他目前(Currently)在一所大学(University)任课,教授游戏(Game)开发,使用的引擎也是唤境。现在,他得一边为了自己的游戏(Game)学习Godot,一边把Godot教给学生(Students)。

“和新引擎还在磨合,就是用着不顺手。”这个过程让豆豆感到沮丧,“以往很多功能,我想到了,就能一下子做出来。现在想要什么,做着做着就发现和想的不一样,卡住了。学生(Students)那边也是,用唤境的时候做得很快,换成Godot就到处出毛病。”

豆豆正在适应目前(Currently)的情况。“该学的东西还是得学,”他说,仿佛正在被迫补上几年前遇到唤境时跳过的“游戏(Game)开发必修课”。

目前(Currently),唤境引擎的服务器还没有关停,各种功能仍可以正常使用。所有开发者都在加紧打包自己的游戏(Game),至少要把可保存的数据和已经制作的资源保留下来。但没有人知道哪天它会彻底停摆,悄无声息地消失。截至目前(Currently),唤境官方仍然没有对终止经营的可能性作出正式声明,可能是给出服务器的解决方案。

如果唤境服务器最终关停,那么曾经使用它制作的游戏(Game)都会受到影响

不过,哪怕遇到了麻烦,至少豆豆、大雄和血樱都没有对唤境引擎抱有恶意,毕竟“国内做引擎这方面的团队本来就少”。人们提起唤境时,谈论的仍是它在2020至2023年间留下的痕迹:它积极地宣传低门槛、免费使用,让做游戏(Game)变得触手可及。在正常运营期间,它的确兑现了这些承诺,也为一些小微开发者带去了奖金和鼓励。

也许,唤境的崩塌更像是“生不逢时”,它可以算作是国产团队在引擎领域的新鲜尝试,只是结果(Result)不尽人意。只希望(Hope)这次倒下后,留下的不只是残垣断壁,也有一个更利于低门槛引擎生长的土壤。

(文中受访者均为化名。)

本文来自微信公众号“触乐”(ID:chuappgame),作者:祝思齐,36氪经授权发布。

该文观点仅代表作者本人,36氪平台仅提供信息存储空间服务。

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